Disciples News Service

Rev. Lori Tapia elected as first female National Hispanic Pastor

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The 2018 Hispanic and Bilingual Assembly, hosted by the Central Pastoral Office for Hispanic Ministries (Obra Hispana), in Tempe, AZ, was full of nuevos comienzos (new beginnings).

General Minister and President Rev. Terri Hord Owens leads the installation service for Rev. Lori Tapia, surrounded by her family and colleagues in ministry.

The event’s theme was most evident in the election of Rev. Lori Tapia as the first female National Hispanic Pastor, the executive leader of Obra Hispana.

Tapia reflected on that theme in the final worship service of the event, saying, “New beginnings does not mean that we forget everything we’ve learned in the processes of the past.”

In her report to the asamblea, Tapia celebrated that 2017 ended with Obra’s best financial standing in eight years. She also shared that Obra planned to continue its identity initiative #laObraNOW; develop its own resources, relevant for Hispanic Disciples and congregations; strengthen connection; and focus on leadership development for young adults.

Tapia served in an interim capacity for this general ministry the last two years. Three search processes were completed without consensus, so the search team proposed overturning an initial requirement that the interim not be permitted to be considered for the permanent position. Both motions passed with overwhelming majorities by the more than 300 attendees.

After the vote was announced, as Tapia and her family entered the room, singing of “Somos Uno” broke out throughout the hotel ballroom. Somos Uno, meaning “We Are One,” has been a long-standing mantra of Obra, which serves Hispanic Disciples across the life of the Church.

As the National Hispanic Pastor, Tapia will continue Obra’s work with more than 170 Hispanic churches across the United States and Canada, comprising more than 6,000 members – representing every state in the U. S., every Latin American country, and several countries in the Caribbean and South America. CPOHM also partners with the Iglesia Cristiana (Discipulos de Cristo) in Puerto Rico, which is home to more than 100 Disciples congregations.

Rev. Miguel Morales, general minister for the Disciples in Puerto Rico, was present at the asamblea, and brought a declaration of thanks to the Obra Hispana and Rev. Tapia for their support and prayers after Hurricane Maria devastated the island last year.

Also present was General Minister and President of the Christian Church (Disciples of Christ) in the U.S. and Canada Rev. Terri Hord Owens, who preached at the event, and led Tapia’s installation service.

Member of the search committee for this position Hector Valasquez introduced Tapia as “a unique leader for a time such as this.”

Tapia earned her Master of Divinity degree from Claremont School of Theology and was ordained by the Arizona region in 2017.

 

Rev. Lori Tapia es la primera mujer elegida como Pastora Nacional Hispana

Traducción de cortesía Lorna Hernandez, Ministerios Globales

La Asamblea Hispana y Bilingüe 2018, organizada por la Oficina Central Pastoral para Ministerios Hispanos (Obra Hispana), en Tempe, AZ, estuvo llena de nuevos comienzos.

El tema del evento fue más evidente en la elección de la Rvda. Lori Tapia como la primera Pastora Nacional Hispana, la líder ejecutiva de Obra Hispana.

Tapia reflexionó sobre ese tema en el servicio de adoración final del evento y dijo: “Un nuevo comienzo no significa que olvidemos todo lo que hemos aprendido en los procesos del pasado”.

En su informe a la asamblea, Tapia celebró que 2017 terminó con la mejor posición financiera de la Obra en ocho años. También compartió que la Obra planeaba continuar su iniciativa de identidad #laObraNOW, desarrollar sus propios recursos, ser un recurso relevante para los Discípulos y las congregaciones hispanas, fortalecer la conexión y enfocarse en el desarrollo del liderazgo para los adultos jóvenes.

Tapia sirvió en una capacidad interina para este ministerio general en los últimos dos años. Tres procesos de búsqueda se completaron sin consenso, por lo que el equipo de búsqueda propuso anular el requisito inicial de que no se permitiera considerar la interina para el puesto permanente.

Esta propuesta para revocar ese requisito fue sometida a votación en la asamblea antes de que la candidatura de Tapia pudiera someterse a votación. Ambas mociones pasaron con abrumadoras mayorías por los más de 300 asistentes.

Después de que se anunció la votación, cuando Tapia y su familia entraron a la sala, el canto de Somos Uno se desató en todo el salón de baile del hotel. Somos Uno, ha sido un lema de la Obra por muchos años que sirve a los Discípulos hispanos en toda la vida de la Iglesia.

Como la Pastora Nacional Hispana, Tapia continuará el trabajo de la Obra con más de 170 iglesias hispanas en los Estados Unidos y Canadá, que comprende más de 6.000 miembros, y que representan a todos los estados de los EE. UU., todos los países de América Latina y varios países del Caribe y de Sur America. OPCMH también se asocia con la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en Puerto Rico, que es el hogar de más de 100 congregaciones de Discípulos.

El Rvdo. Miguel Morales, Ministro General de los Discípulos en Puerto Rico, estuvo presente en la asamblea y trajo una declaración de agradecimiento a la Obra Hispana y a la Rvda. Tapia por su apoyo y oraciones después de que el huracán María devastara la isla el año pasado.

También estuvieron presentes la Ministra General y Presidente de la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en los Estados Unidos y Canadá, Rvda. Terri Hord Owens, quien predicó en el evento y dirigió el servicio de instalación de Tapia.

Un miembro del comité de búsqueda, Héctor Velázquez, presentó a Tapia como “una líder única durante un tiempo como este.”

Tapia obtuvo su título de Maestría en Divinidad de la Escuela de Teología de Claremont y fue ordenado por la región de Arizona en 2017.